Tomado del Blog de Sally Berkovic
Traducido al español por Mujer y Judaísmo
Mientras no exigiera ganarse el título de “rabino”, Henrietta Szold fue la primera mujer, en 1903, a la que se le permitió asistir a clases en el Seminario Teológico Judío de Nueva York. Hoy celebraría su cumpleaños número 160. Henrietta nació en Baltimore el 21 de diciembre de 1860, y era una de las ocho hijas del rabino Benjamin y Sophie Szold.
Escuché por primera vez sobre ella en la Escuela Hebrea, una nota al pie de página como una mujer famosa y que el hospital de Hadassah fue nombrado en su honor. Su título informal era “Madre del Yishuv”, y en Israel, el Día de la Madre, se celebra el día en que murió Szold, el 30 del mes hebreo de Shevat.
Sin embargo, la confusión en torno al título de la Dra. Jill Biden me hizo pensar en Henrietta de nuevo. Szold era mucho más que un nombre de calle, un nombre de kibutz o incluso un hospital; ¿Quería ser rabino y usar el título? ¿Eventualmente redujo sus actividades académicas e intelectuales porque se dio cuenta de que nunca recibiría el debido reconocimiento? Así como la Dra. Biden obtuvo su doctorado académico y merece usar el título, también las mujeres judías con doctorados académicos deberían usar el suyo.
Pero, ¿Qué título hay para la mujer judía que sacrifica su vida por el pueblo judío? ¿Qué título hay para todas las mujeres judías que, como dice la oración de Yekum Purkan que se dice en las mañanas de Shabat, apoyan a la comunidad con actos de tzedaká (caridad justa)?
¿Qué título darle a Henrietta Szold, la editora de la Jewish Publication Society durante más de 20 años que tradujo las obras monumentales del rabino Louis Ginzberg, facilitó la erudición masculina, corrigió y editó su trabajo, asegurándose de que llegara a una amplia audiencia? ¿Qué título para todas las mujeres que continúan apoyando a sus esposos o hijos para estudiar textos judíos, a menudo renunciando a su propia ambición de seguir carreras académicas en favor de su esposo?
¿Qué título para Henrietta Szold, la mujer que aseguró que miles de niños en la Alemania nazi fueran llevados a Israel y reubicados a través del programa Aliat Hanoar? ¿Qué título existe para todas las mujeres que han acogido a niños o han ayudado a mujeres y sus hijos a dejar a sus esposos y padres judíos abusivos?
¿Qué título se da a las mujeres que conducen por la noche recogiendo comida sobrante de los eventos y dejándola discretamente en la puerta de las familias hambrientas?
¿Qué título hay para Henrietta Szold, la mujer que se convirtió en miembro del Ejecutivo Sionista, precursor del parlamento israelí establecido en 1948, y sentó las bases para la profesión de enfermería y la infraestructura médica del país?
Qué título tienen todas las mujeres que han establecido organizaciones para fortalecer el Estado de Israel. ¿Qué título se ha creado para las mujeres que han presionado a las autoridades religiosas para que se modifiquen las leyes punitivas contra las mujeres?
¿Qué título daremos a Henrietta Szold, una mujer que no tuvo marido ni hijos? ¿Qué título para todas las mujeres que no siguen el camino convencional del matrimonio y la maternidad?
¿Qué título llevará Henrietta Szold, que apreció el poder de la oración y dio voz a la necesidad de que las mujeres digan Kadish? Su carta a Haim Peretz en 1916 muestra su inteligencia, piedad y creencia de que las mujeres deben asumir la responsabilidad de sus propias necesidades religiosas.
Qué título diseñaremos para las mujeres que escribieron oraciones de devoción durante cientos de años, y para las mujeres que escriben oraciones contemporáneas que capturan la esencia de las experiencias vividas por las mujeres.
Hay una gran cantidad de títulos honoríficos para los hombres judíos dentro de la vida religiosa, incluidos rabino, Dayán [juez], Gaon [erudito brillante], Gadol Hador [el más grande de la generación] y Jajam [lit. el sabio, líder rabínico de la comunidad sefardí]. El hijo bastante cínico de un rabino me dijo una vez que en cada gran evento con una mesa de cabecera llena de rabinos prominentes, todos los cuales lucen barbas largas y tupidas, habrá un hombre bien afeitado. Él es el tipo que pagó todo. Se le llama Guevir, la persona rica cuya generosidad también compra poder y acceso.
Las mujeres también están usando su dinero para apoyar el cambio religioso y Henrietta Szold difícilmente podría haber imaginado la transformación.
Desde la década de 1970, las mujeres han sido ordenadas en los movimientos reformistas y conservadores, y en los últimos años, el fenómeno de las rabinas ortodoxas y, más ampliamente, el aumento exponencial del estudio del Talmud de mujeres, ha exigido títulos apropiados para las mujeres instruidas. De ahí que hayan surgido títulos como Raba, Rabanit, Yoetzet Halajá, Toanot Rabaniot, Maharat y Maayan, aunque en algunos círculos se han burlado de estas nomenclaturas. Estos títulos se centran principalmente en los logros académicos, pero necesitamos un título correspondiente para las mujeres al timón del cambio social, aquellas que usan su inteligencia, sentido político, empatía, redes, previsión y determinación tenaz para abordar de manera efectiva una necesidad comunitaria.
Nos ponemos de pie ante los rabinos reconocidos, una señal del respeto por el conocimiento de la Torá que han adquirido. La próxima vez que una Henrietta Szold moderna entre en la habitación, sugiero que la también nos pongamos de pie. Y le llamemos por su título.
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